fbpx
Hjem / NM2019 / Preben Stokkan om veien til verdenstoppen i poker – og steinansiktet
Preben Stokkan er kjent for steinansiktet sitt. Foto: Tomas Stacha / Poker.no

Preben Stokkan om veien til verdenstoppen i poker – og steinansiktet

Det sies ofte – kanskje for ofte – at norske pokerspillere er i verdenstoppen. En som definitivt bidrar til at den påstanden kan forsvares, er 30 år gamle Preben Stokkan fra Harstad.

DUBLIN (Poker.no): Et raskt googlesøk forteller oss at 41.000 personer på denne kloden driver med langrenn. Vi skal ikke påstå at dette tallet er rett eller galt, men det er dette tallet vi finner. Vi skal imidlertid påstå at de beste langrennsløperne i verden er rikskjendiser i Norge. Folkehelter.

Et litt nøyere googlesøk forteller oss at det er 5,5 millioner mennesker her i verden som spiller nettpoker med penger som innsats, altså ordentlig poker. Det første googlesøket sa 100 millioner, hvorav 60 i USA, men vi regner det som lite sannsynlig at nesten 20 prosent av amerikanerne spiller poker, så vi forholder oss til tallet 5,5 millioner.

En liten andel av dem er norske og en enda mindre andel av dem er blant de beste i verden.

Ingen av dem er folkehelter.

Felix Stephensen er det nærmeste vi kommer, etter at han fulgte opp sin sensasjonelle andreplass i World Series of Poker med en plass i gjestestolen til Lindmo på NRK og deretter ble norgesmester på Gardermoen. Annette Obrestad kunne ha vært en kandidat om hun ville, men hun trives best utenfor rampelyset.

Uansett, det er ingen tvil om at enkelte norske pokerspillere fortjener mer oppmerksomhet. Vi i Poker.no-redaksjonen gledet oss til å se Preben Stokkan her i Dublin. Han er for tiden i den ypperste verdenseliten i No Limit Texas Hold ‘em.

Nå sitter vi endelig ved samme bord, helt innerst i spillerlokalet på Citywest, søndag kveld. Main Event er over – Thomas Syversen ble norgesmester og Stokkan endte på fjerdeplass av 1169 spillere. Pokalen til Syversen står igjen borte ved TV-bordet, mens vi intervjuer Stokkan i et øde område av salen.

Preben Stokkan ble nummer fire i Main Event 2019. Han ble norgesmester i 2016. Foto: Tomas Stacha / Poker.no

«Om det er noe i livet som skremmer meg?». Preben Stokkan er overrasket over spørsmålet. Det er også hensikten med å stille det. Jeg ser for meg at det er få ting som overrasker Stokkan i hverdagen, ettersom han fremstår så observant og analytisk sterk som pokerspiller, så jeg starter med et spørsmål i kategorien «All-in med 4-7 off-suit».

– Eh … Det var et godt spørsmål. Man er jo alltids nervøs på enkelte tidspunkt i livet. Det kan være hva som helst? Jeg vet ikke. Det var et spesielt spørsmål. Jeg har generelt sett en positiv holdning til livet og er ganske optimistisk, egentlig, svarer Stokkan.

Det har han all grunn til. Ti år etter at han NM-debuterte med en 65.-plass i Fixed Limit i Nottingham i 2009, er Preben Stokkan anerkjent som en av verdens fremste turneringsspillere.

Bare i løpet av det siste året har han cashet i Partypoker Millions Grand Finale, World Series of Poker to ganger, European Poker Tour seks ganger, Caribbean Poker Party to ganger og Caribbean Adventure tre ganger. Og dette er kun liveturneringene. De fleste av cashene henter han på nett.

Optimismen er forståelig. Når du jobber hardt for noe, er det naturlig å forvente gode resultater.

Før han kom hit til Dublin, vant Preben Stokkan en Powerfest-turnering som det kostet 5200 dollar bare å delta i. Startfeltet der var rimelig brukbart, for å si det sånn. Da Stokkan kom til Dublin, gikk han rett til en tredjeplass i €2000 Highroller-turneringen, før han spilte seg fram til finalebordet i Main Event i norgesmesterskapet 2019.

Karrieren hans har gått fra den ene høydetoppen til den andre helt siden han ble norgesmester på Gardermoen i 2016. Bak disse sterke resultatene finnes det ikke et fnugg av tilfeldighet.

La oss gå helt tilbake til starten, til den gang Preben Stokkan var 11-12 år gammel. Der finner vi de første tegnene til at han en gang skulle bli en gambler av internasjonalt format.

– Da jeg var veldig ung, hadde jeg en nabo jeg gamblet mye med. Vi gamblet på fotball og basket, vi spilte (kortspillet) idiot for penger og sånne ting. Jeg var alltid veldig glad i spill. Jeg fant poker som 15-16-åring sammen med et par kompiser, og pokeren var den perfekte kombinasjonen av strategi og gambling. Så begynte vi å spille i et kompislag i Harstad. Jeg elsket det helt fra starten av og har vel spilt poker hver uke helt siden den gang.

– Du spilte kortspillet idiot for penger?

– Ja, jeg og naboen gjorde det. Vi var skikkelig unge også, kanskje 11-12-13 år. Med lommepenger fra mamma, mormor en tante eller fra noen flasker jeg pantet. Jeg likte spilleautomater også. Jeg likte gamblingen, samtidig som jeg var skikkelig interessert i strategispill og spilte det mye på PC-en. Jeg var ganske seriøs med fotballen også, for jeg likte konkurranser. Så poker ble den perfekte kombinasjonen av alle tingene jeg likte.

– Hvor langt drev du fotballen?

– Jeg fikk en langtidsskade da jeg var 16-17 år. Jeg hadde en sykkelulykke og var plutselig ute i et halvt år. Jeg var aktiv fram til gutte- og juniornivå, men jeg kom aldri noe langt, det gjorde jeg ikke.

– Må du har gamblerinstinktet for å bli så god som du har blitt?

– Du må kanskje ha et spesielt syn på penger. Spesielt som pokerspiller, for skal du nå langt, vil du ha perioder der du taper mye. Hvis du er redd for å tape penger, kommer du i situasjoner hvor du blir pushet ut. Samtidig kan det jo gå motsatt vei også; hvis du er for glad i å gamble, ryker du i hvert fall ut, sier Stokkan til Poker.no.

Preben Stokkan i intervju med TV 2 under NM i Dublin. Foto: Tomas Stacha / Poker.no

Preben Stokkans suksess har en enkel forklaring, skal vi tro hovedpersonen selv. Det er en kjent forklaring, en forklaring vi har hørt utallige ganger innenfor et vidt spekter av fagfelt og idretter.

Samtidig er det også en forklaring som svir for oss som trives best i sofaen, med en skål iskrem i hendene og en god serie på TV.

– Det skyldes at jeg jobber sinnssykt hardt. Jeg tror at jeg kanskje jobber hardest med gamet av alle, i hvert fall i Norge. Jeg sitter foran PC-en og analyserer masse hender og prøver å lære meg matematisk hvordan man bør spille i veldig mange ulike situasjoner. Det går på hardt arbeid, egentlig.

– Det sies at du legger ned et heltidsårsverk på analyse og et heltidsårsverk på å spille. Høres det riktig ut?

– Ja, det er ikke langt unna. Det kan faktisk være korrekt.

– Så du bruker omtrent like mye tid på å analysere som på å spille?

– Akkurat nå gjør jeg nesten det. Jeg tror jeg at jeg kanskje spiller marginalt mer enn jeg analyserer, men det er ikke stor forskjell, nei.

– Du er også blitt kjent for steinansiktet ditt, for at du sitter veldig rolig og gjør det samme hver gang. Hva er tankegangen bak det og hvordan fungerer det?

– Det har fungert ganske bra for meg. Jeg føler kanskje at jeg er en person som har mye følelser i meg, derfor prøver jeg å skjule det så godt som mulig. Så jeg har hatt fokus på at det burde være stilen min, ellers er jeg redd jeg gir bort noen «tells». Hvis du har et sterkt konkurranseinstinkt og har veldig lyst til å vinne, vil du også være en person som har mye følelser i deg. Hvis du ikke har de følelsene, vil du kanskje ikke lykkes i utgangspunktet, tror Stokkan.

– Det handler kanskje også om å unngå at motspillere plukker opp bettingmønster fra deg?

– Ja, det er en del av det. Det er et veldig godt poeng. Det er mange som gjør feil der. Spesielt hvis folk checker/caller for fort i enkelte situasjoner, da kan du skjønne at dette kanskje er en bløff eller at det ikke er en bløff på grunn av hvor raskt de better. Dette ser man online også. Jeg bruker faktisk å telle inni meg. Selv om jeg vet hundre prosent hva jeg skal gjøre, så teller jeg til ti i hodet mitt først.

Harstadværingen har base i London nå. Der deler han adresse med tre andre norske pokerspillere: Espen Solaas, Benjamin Moreland og Jonas Gjelstad.

– De andre tre spiller mest PLO cashgames. Vi er en god pokergjeng. Moreland er bare 20 år. Han er litt sånn som meg, som jobber mye i «solvere» og ser på matten. Det er ikke så mange som gjør det i PLO. Han jobber mye med gamet sitt. Han kommer til å lykkes, spår Preben Stokkan.

– Du har levert oppsiktsvekkende resultater i noen år nå. Hvor god turneringsspiller føler du selv at du er på verdensbasis?

– Teoretisk sett vil jeg si at jeg er i toppen.

– Hvor lenge har du vært det?

– Egentlig ganske lenge. Iallfall de tre-fire siste årene, da har jeg vært blant de beste, men jeg har også hatt perioder der jeg ikke har jobbet hardt nok, hvor jeg har følt at det er 50-100 spillere som er bedre enn meg. For et år siden, for eksempel, følte jeg at jeg begynte å dette litt. Så har jeg jobbet veldig hardt for å rette det. Det siste halvåret føler jeg at jeg har vært helt i toppen igjen.

– For meg, og sikkert for mange andre som er glad i poker, er dette vanskelig å skjønne. Hva er det du manglet da, hvordan oppdaget du det og hvordan kommer du tilbake igjen?

– Nå var det litt spesielt. For cirka ett og et halvt år siden, tror jeg at jeg var helt i toppen. Så kom det en ny software online, som gjorde at du kunne kalkulere hvordan du spilte helt optimalt preflopp. Jeg hadde ikke den informasjonen tilgjengelig, kanskje i seks til ni måneder, mens andre spillere hadde det. Da så jeg at andre toppspillere gjorde andre ting preflopp enn hva jeg gjorde. Med én gang jeg fikk den infoen, fikk jeg lagt om stilen min litt. Nå spiller jeg ganske optimalt.

– Hvor mye fokus har du på å spille optimalt kontra det å spille motspilleren, og er det stor forskjell på dette?

– Det er ganske stor forskjell på det. Online spiller jeg hovedsakelig mot de beste hele tiden, så da er fokuset på å spille så optimalt som mulig. Jeg klarer ikke å spille hundre prosent teoretisk riktig, det er ingen i verden som klarer det, men jeg prøver. Men når du spiller NM eller mot dårlige spillere, må du legge om i en del situasjoner. I NM forsøkte jeg å spille mer lav-varians preflopp. Jeg prøvde å ikke gjøre pottene så store preflopp, men heller holde dem lave før flopp og så spille gamet mitt etter flopp. Men så gjør man jo justeringer. Du kan jo få «reads» på folk, for eksempel at de syner for ofte på river, så derfor bør jeg ikke bløffe på river. Du må egentlig bare se an situasjonen.

Steinansiktet sprekker innimellom. Foto: Tomas Stacha / Poker.no

Når du får lov til å grave i hjernen til en pokerspiller i verdenstoppen, gjelder det å utnytte anledningen. Å forsøke å finne ut hvilken drivkraft og tankegang som ligger bak suksessen. Jeg gjør mitt beste for å stille utfordrende spørsmål, for å bli best mulig kjent med både pokerspilleren og personen som bor i Preben Stokkan.

– Har selvbildet ditt endret seg?

Stokkan tenker seg om før han svarer.

– Jeg får mer oppmerksomhet i pokermiljøet, men pokermiljøet er ikke så stort, egentlig. Kanskje er jeg litt mer kjent som «han som spiller poker» der jeg er fra. For 5-6 år siden var jeg ikke det. Du får jo et litt annet selvbilde. Du er den samme personen, men folk ser annerledes på deg. Det er et vanskelig spørsmål.

– Jeg tror at det er viktig å ikke bli for høy på seg selv, man må innse at man er den samme personen. Den samme personen som har jobbet litt hardt og oppnådd noe. Jeg prøver å tenke at det ikke betyr så mye.

Hvilket spørsmål jeg stilte for å spore Preben Stokkan inn på hva som er drivkraften hans, husker jeg ikke, men svaret hans er klokt.

– Selvkritikk er viktig. Du må ha den lille at du blir irritert på deg selv hvis du gjør feil. Mange har den at de hele tiden skylder på andre. «Faen, det var et dårlig syn!». Jeg tror at det er en dårlig tankegang. Jeg prøver alltid å gå tilbake til meg selv. Hvis jeg gjør feil, kan jeg være irritert på meg selv i timevis. Det er en dårlig følelse å ha, men det er dette som gjør at jeg går tilbake for å analysere feilene mine.

– Det er kanskje pokerens største paradoks, at mange pokerspillere klager på motspillere som gjør akkurat de feilene de egentlig håper at motspilleren skal gjøre, når motspillerne har flaks og vinner på det.

– Ja. Jeg prøver alltid å være motsatt der. Hvis jeg selv gjør rett, kan jeg ikke klage på at motspillere gjør feil. Det er jo derfor jeg tjener penger på dette. De skal ha litt flaks her og der. Hvis alle hadde spilt perfekt, hadde ingen tjent penger uansett. Du må bare ta de tapene der. Jeg tror ikke hobbyspillere er flinke nok til det.

Det er et annet område i pokeren hvor absolutt alle kan bli bedre, mener Stokkan.

– Én ting som ingen er flinke på, er hvordan man bør spille finalebord. Den matematikken er veldig annerledes, når du har store forskjeller i prispengene, fra tiendeplass til åttendeplass til femteplass og så videre. Det går ikke bare på hvordan du spiller preflopp, men også postflopp. Bigstack spiller for aggressivt postflopp i forhold til shortstack. Hvordan matten blir, er veldig vanskelig. Det er veldig avansert. Du kan bruke «solvere» på dette også, men der har alle absolutt mye å lære. Det er ingen som er flinke på dette ennå.

Når han først bruker et årsverk på analyser hvert år, er jo greit at han har noe å bryne seg på …

Stokkan liker utfordringer. Han liker det så godt at han ikke er sikker på hvor lenge han spiller poker på heltid. Planen er i første omgang å spille ut dette året, og så regner han med at den neste planen blir å spille et år til.

– Jeg prøver å få et par gode «scores» til. Jeg har ingen spesifikke ambisjoner. Det er veldig gøy å vinne titler, selvfølgelig.

– Noen velger å legge opp tidlig, andre velger å spille hele livet? Har du en bestemt plan?

– Planen er egentlig å spille dette året, men jeg tror jeg kommer til å spille minst ett år til, siden det går såpass bra. Jeg liker å jobbe med noe hele tiden. Jeg ville ikke bare lagt opp for å chille resten av livet. Det har jeg ingen planer om å gjøre. Så jeg må finne noe nytt, da, men jeg er usikker på hva det skal være. Det må være noe å bryne seg på, definitivt.

– Hvor annerledes er livet ditt nå?

– Jeg har på en måte bare spilt poker hele tiden. De siste fire årene har jeg bare spilt poker, men i årene før det var jeg student og delte tiden 50/50 mellom å være student og å spille poker. Jeg vil ikke si at ting har forandret seg så mye. Før var det studentlivet og poker, nå er det masse reising og poker.

– Tilbake til det vi startet med: Hva skremmer deg?

– Det er et godt spørsmål, faktisk, sier Stokkan.

Så blir han stille igjen, mens han tenker over hva han skal svare.

Spørsmålet er hentet fra en podkast som heter «10 Things That Scare Me». Det er 4-5 minutter lange episoder hvor både kjendiser og vanlige folk forteller hva som skremmer dem, og det kan være alt fra edderkopper til verdensøkonomien eller plastforurensing i havet. Svarene sier en del om personligheten til den som svarer.

– Det er jo masse verdensproblemer, som klimakrisen, men jeg liker å tenke at ting ordner seg. Jeg har en positiv outlook, sier Stokkan.

– Det er lov å si at ingenting skremmer deg, altså.

– Ja, men det føler jeg blir litt feil. Det er alltid situasjoner hvor man blir nervøs eller har en dårlig dag. Det kan være småting. Det er ikke alltid man vet hvorfor noe gjør deg nervøs. Noen ganger er man mer rolig i en situasjon enn man skulle tro, men så får du en annen situasjon hvor du føler deg dårlig. Det er veldig merkelig, det der med følelser. Jeg må tenke litt på det, konstaterer Stokkan.

Det er svar, det også. Kanskje ikke et svar på hva som skremmer ham, men definitivt et svar på hvorfor han er en av verdens beste pokerspillere:

Alt er gjennomtenkt og nøye analysert.

 

Om Roy Kvatningen

x

Sjekk også

Grafen viser når verden ble sittende hjemme med høy pokerfeber

Covid-19 har gitt nettpoker en renessanse og verden pokerfeber. Det føles lenge siden den første pokerboomen, gjerne forklart med Chris Moneymaker´s seier i Main Event i World Series of Poker ...

Privacy Policy